Expungement Clinic/Clínica de Expurgación

(Swap Meet Justice) (en español – Justicia Tianguera) (Family Resources/Recursos Familiares) (Expungement Clinic/Clínica de Expurgación) (Location/Mapa de localización) (Notarios) (Volunteers/Voluntarios) (Flyers/Volantes) (Donate/Donar)

(traducción al español a continuación)

The Ventura County Public Defenders’ office is hosting a free expungement clinic at the Oxnard College Swap Meet on the last Sunday of the month – June 26! Please share! We are located near the gym.

  • MISDEMEANORS: Volunteer attorneys from the Public Defenders’ office will help applicants dismiss misdemeanors convictions that are eligible for mandatory expungement without a hearing. 
  • OTHER ISSUES: For felony expungements, reductions of felonies to misdemeanors, certificates of rehabilitation, etc. – go here to fill out an application and then one of the PD law clerks will be in touch about next steps
  • NOT SURE?: Don’t know which category you’re in? Have specific questions? Come and ask all your questions!
  • WORKING ON IMMIGRATION ISSUES?: There will also be (also FREE) immigration attorneys to offer advice about how a criminal record might affect your immigration status.

FAQ:

  • COST: How much do I have to pay for this help?
    • The advice and services by the volunteer attorneys are FREE. Expungement actions are FREE as well. The fee for felony petitions is $120. Please note that this court fee is non-refundable, even if your petition is denied
  • Do I have to be a VENTURA COUNTY resident to get help?
    • You don’t have to be a Ventura resident to get advice, but we can only expunge Ventura County convictions.
  • Do I have to be a CITIZEN to get help?
    • No. However non-citizens should always get legal advice from an immigration attorney prior to expunging their record to ensure it is the best step to achieve their goals.
  • WHY SHOULD I DO THIS? What are the benefits of misdemeanor expungement in CA?
    • It will result in a new entry in the court record showing the dismissal of the case;
    • You can truthfully and legally answer “NO” on almost all job applications when asked if you have ever been convicted of a crime. 
    • Your expunged misdemeanor case will no longer show up on a typical employer or landlord criminal background check. 
    • NOTE: in some cases, if you are applying to work for the government, you may still need to answer questions about your criminal record, however, it will be favorable that your case(s) have been expunged. 
    • In almost all cases private employers cannot ask about a misdemeanor case that has been expunged, nor can a conviction that was dismissed be considered for employment purposes. You can greatly increase your earning capacity by becoming eligible for more employment opportunities.
    • You may become eligible for many types of professional licenses and certificates
    • You may become eligible for student loans if you were denied a federal student loan because of a drug conviction.
    • You may become eligible for housing assistance.
    • You can tell friends and family that you have not been convicted of a crime.
    • You have the satisfaction of forgetting the past for good and moving forward into a more positive future.
  • WHAT KIND OF MISDEMEANORS CAN BE EXPUNGED?
    • Most misdemanors can be expunged if you meet the following conditions:
    • You were charged and convicted in state court, not federal court.
    • Your sentence did not involve going to state prison. County jail and holding cells are NOT state prison.
    • You have successfully completed probation, or if you were not given probation, one (1) year has passed since your conviction date. Early termination of probation is also possible.
    • You have satisfied all the requirements of your sentence (paid all fines and restitution, completed mandatory programs, community service and classes, etc.).
    • You are not currently being charged with another criminal offense, on probation for another criminal offense, or serving a sentence for another criminal offense.
  • VENDORS: Can I get help for a conviction for “sidewalk vending, or unlawfully selling goods on the sidewalk.”
    • Yes!
  • MARIJUANA: Do I need to go through this to remove a marijuana conviction?
    • Possibly. We are here to advise you, or speak with your private defense attorney about this.
  • COURT: Do I need to go to court to complete this process?
    • Possibly. Most misdemeanors can be handled without any court appearances. However, you may want to request a hearing – speak to one of the volunteers about this. Felonies do require a hearing.
  • CITIZENSHIP: Will an expungement of my record help me get my citizenship application approved?
    • A little bit. Even when expunged, Immigration Services will still SEE the original conviction and will take that into consideration in any application you make for an immigration benefit. However, the fact that the Court permitted you to Expunge the case is usually taken as confirmation that there are no outstanding issues in the case (all fines paid, all jail time served, etc.) and so it is a tidy way to demonstrate case completion and, to a small degree, being the recipient of judicial grace, having received the benefit of a grant of expungement.
  • WHAT SHOULD I BRING WITH ME?
    • It would be recommended that they bring their case numbers with them IF they have them; if not, we should be able to look them up, but sometimes we have tech difficulties – so it would have been helpful to have a printout, which they can request from Court Records or the PDs office. However, eventually, evidence of rehabilitation may be required, such as a description of your life after your conviction, classes completed, community service performed, or letters explaining why you need or deserve an expungement. If you bring them to the clinic, the attorneys can review them and offer suggestions. 
    • CAN I CALL AHEAD of time to ask if I’d be a good candidate for this clinic?
      Unfortunately, you cannot call any clinic volunteers at this time. Please call the Public Defender’s Office for case-specific questions.. Additionally, you can request assistance by phone, Zoom, email, or scheduling an in-person appointment with the Ventura Superior Court’s free Self-Help Legal Access Center (SHLAC).
  • WILL BILINGUAL STAFF BE AVAILABLE?
    • Yes, Spanish-speaking attorneys will be available.
  • WHAT EXPUNGEMENT OF YOUR RECORD DOES NOT DO?
    • Your record is not erased
    • Your record will show the charge as “dismissed,” instead of “convicted.”
    • Gun rights are not restored.
    • If your crime requires sex offender registration, you still must register.
    • You will still be subject to immigration consequences for the crime.
  • FELONIES: At the top, it said that some felonies can receive reductions. What does that mean? 
    – If you were convicted of a felony “wobbler,” an offense that could be charged as either a felony or a misdemeanor, you may be able to petition the court to have the felony reduced to a misdemeanor (Penal Code 17(b)) if you meet the following requirements.
    • The felony must be a “wobbler.”
    • You must have been given probation, and were not sent to state prison.
    • You must have completed probation successfully.
    • If you served any time in state prison, (county jail doesn’t count), you’re not eligible.
    • Gun rights are restored. 
  • MORE INFORMATION HERE: https://vcpublicdefender.org/expungements/

If you can’t make a Sunday event, you can get help here:

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(en español) ¡Abogados de la oficina del Defensor Público del Condado de Ventura estarán presentes en el Swap Meet de Oxnard College el el último domingo del mes – 6/26 – para preparar aplicaciones de expurgación (“borrar” o, “expunge,” en inglés) de su récord penal! ¡Como siempre, ofrecen sus servicios absolutamente gratis! ¡Corre la voz!

  • La Oficina del Defensor Público ayudará a los solicitantes a hacer “dismiss” a sus delitos menores.
  • Para asuntos que requieren una audiencia, como ciertos delitos graves que pueden calificar para reducciones, le explicarán el proceso para que la Oficina del Defensor Publico pueda tomar el caso y ayudarle.
  • ¿No sabe en qué categoría está? ¿Tiene preguntas específicas? Ven para hacer todas sus preguntas.
  • También habrán abogados de inmigración (también gratis) para aconsejar como su record penal le pueda afectar a su estado migratorio.

PREGUNTAS MÁS FRECUENTES:

  • COSTO: ¿Cuánto cuesta esta ayuda?
    • El asesoramiento y los servicios de los abogados es COMPLETAMENTE GRATIS. Las tarifas de la Corte de Ventura se tienen que pagar: por petición de delito menor es de $60 y por petición de delito grave es de $120. Tenga en cuenta que esta tarifa judicial no es reembolsable, incluso si su petición es denegada.
  • ¿Tengo que ser residente del CONDADO DE VENTURA para recibir esta ayuda?
    • No es necesario que sea residente de Ventura para recibir asesoramiento, pero solo podemos ayudarle con las convicciones de Ventura.
  • ¿Tengo que ser CIUDADANO para obtener ayuda?
    • No. Sin embargo, los no ciudadanos siempre deben obtener asesoramiento legal de un abogado de inmigración antes de expurgar sus convicciones para asegurarse de que sea el paso correcto en su caso particular.
  • ¿POR QUE DEBERÍA HACER ESTO? ¿Cuáles son los beneficios de la expurgación (“expungment”) de delitos menores?
    • Porque al cumplir una expurgación (“expunge”), su récord penal mostrará que su caso penal ha sido “dismissed” (descartada o despedida).
    • Porque podrá responder honestamente y legalmente “NO” en solicitudes de empleo cuando se le pregunte si alguna vez ha sido condenado por un delito.
    • Su caso de delito menor borrado ya no aparecerá en una verificación de antecedentes penales típica del empleador o propietario.
    • OJO: en casos de solicitudes de trabajo con agencias del gobierno todavía habría que repasar su récord anterior, pero aun así le ayudará que su récord ha sido expurgado. 
    • En casi todos los casos, los empleadores privados no pueden preguntar sobre un caso de delito menor que ha sido expurgado, ni una condena que fue “dismissed.”
    • Puede aumentar en gran medida su capacidad de ingresos al volverse elegible para más oportunidades de empleo.
    • Puede ser elegible para muchos tipos de licencias y certificados profesionales
    • Puede ser elegible para préstamos estudiantiles, inclusive los que excluyen gente con convicciones por drogas.
    • Puede ser elegible para asistencia de vivienda.
    • Puede declarar como testigo sin que se utilice su condena anterior para acusarlo.
    • Puede decirle a sus amigos y familiares que no ha sido condenado por ningún delito.
    • Tenga la satisfacción de dejar el pasado en el pasado y salir para adelante, hacia un futuro más positivo.
  • ¿QUE TIPO DE CONVICCIONES PUEDEN SER EXPURGADAS? 
    La mayoría califican para esta ayuda si cumple con las siguientes condiciones:
    • Fue su caso era una convicción estatal, no federal.
    • No fue sentenciado a una prisión estatal, sino solo la cárcel del condado y las celdas de detención.
    • Ha complido su probación (“probation”), o si no tuvo probación ha pasado un (1) año desde la fecha de su convicción. También se puede solicitar la terminación de su probación temprano. 
    • Ha cumplido con todos los requisitos de su sentencia (pagó todas las multas, completó programas obligatorios, servicio comunitario, clases, etc.).
    • Actualmente no está defendiéndose de otro delito, bajo probación (se puede solicitar una reducción de su periodo de probación), ni encarcelado por otro delito.
  • VENDEDORAS: ¿Puedo obtener ayuda para una condena por “venta ambulante o venta ilegal de productos en la acera” (ser paletero)?
    • ¡Sí!
  • MARIJUANA: ¿Necesito pasar por esto para una condena por marihuana?
    • Depende. Aquí estamos para aconsejarle, o pregúntele a su abogado privado.
  • EL TRIBUNAL: ¿Necesito ir a la corte para completar este proceso?
    • Posiblemente. La mayoría de los delitos menores se pueden manejar sin ninguna comparecencia ante el tribunal. Sin embargo, es posible que desee solicitar una audiencia; hable con uno de los voluntarios sobre esto. Los delitos graves requieren una audiencia.
  • CIUDADANÍA: ¿La expurgación (“expungement”) me ayudará a que se apruebe mi solicitud de ciudadanía?
    • Un poquito. Incluso cuando se elimine, los Servicios de Inmigración VERÁN la condena original y la tomarán en consideración en cualquier solicitud que presente para un beneficio de inmigración. Sin embargo, el hecho de que el tribunal le permitió eliminar el caso generalmente se toma como una confirmación de que no hay problemas pendientes en el caso (todas las multas pagadas, todo el tiempo en cárcel cumplido, etc.) y, por lo tanto, es una forma de demostrar que todo está en orden y que un juez le otorgado este beneficio.
  • ¿QUE DEBO LLEVAR CONMIGO?
    • No se requiere nada en el momento de su reunión con el abogado. Pero, se puede requerir evidencia de rehabilitación, como una descripción de su vida después de su convicción, clases completadas, etc. Si trae estos comprobantes a la Clínica, los abogados pueden revisar y ofrecer sugerencias.
  • ¿PUEDO LLAMAR ANTES DEL DOMINGO a ver si califico para esta ayuda?
    • Lastimosamente, ahora no se puede llamar a los voluntarios antes de la hora de Justicia Tianguera. Pero, siempre puede marcar a la Oficina del Defensor Público para su caso particular. También se puede programar una cita telefónica, por Zoom, por email o en propia persona con el Centro de Auto-Ayuda de la Corte, ¡GRATIS!
  • ¿HABRÁN PERSONAS QUE HABLAN ESPAŃOL EN SWAP MEET JUSTICE/JUSTICIA TIANGERA?
    • Ofrecemos abogados que hablan español y ingles.
  • ¿DE QUÉ FORMA NO ME AYUDA LA EXPURGACIÓN?
    • Su récord actualmente no será borrado, pues se mostrará como “dismissed” (“despedido”).
    • Su record mostrará la convicción como “dismissed” (“despedido”), en vez de “convicted” (“convicto” o “culpable”).
    • No restaurará sus derechos a armas de fuego
    • Si su convicción requiere registro como “sex offender” (“delincuente sexual”), aun con expurgación tendrá que seguir registrando
    • No cambia las consecuencias para su caso migratorio – todavía Servicios de inmigración tomara en consideración la convicción original 
  • QUÉ CONVICCIONES CALIFICAN PARA REDUCCIÓNS? ¿Qué quiere decir reducción? 
    • Algunas felonías califican para ser reducidas a delitos menores (“misdemeanor”) bajo Codigo 17(b):
    • La felonía se tiene que ser considerada un “wobbler” bajo la ley de California
    • Tenían que haberle dado probación, y no haber ido a la prisión estatal
    • Tiene que haber cumplido con su probación
    • Tiene que no haber ido a la prisión estatal
    • Al ser reducida, se restauran sus derechos a las armas de fuego
  • MÁS INFORMACIÓN AQUÍ: https://vcpublicdefender.org/expungements/ 

Si no puede hacer que los eventos ocurran los domingos, puede obtener ayuda aquí:

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